C-47A SKYTRAIN

Battle for the locks

 

Een website van Verbroedering Vaderlandslievende Groeperingen Mol

 

 

 

 

Crash van de C-47A Skytrain te Mol

 

Onderzocht door Wim Govers

 

 

 

In het boek ‘Als de Klokken niet meer luiden’ (Louis Mertens, 1994) lazen we over een vliegtuigcrash en ‘Engelsen’ die begraven werden aan de kerk van Mol-Millegem.

Na bevestiging van ooggetuigen en verifiëren van gegevens kunnen we besluiten dat op 17 september 1944 een C-47A van de USAAF neerstortte op Mols grondgebied.

 

 

Tijdens operatie Market-Garden steeg Cpt. Wendling op vanuit Aldermaston (VK) met aan boord nog vier crewmembers en 17 paratroopers van het 2de bataljon van het 501ste Parachute Infantry Regiment. Zij behoorden tot het beroemde 101ste Airborne divisie ‘Screaming Eagles.

 

Cpt. Wendling en zijn crew moesten de para’s droppen in Eerde (NL) waarna deze slag zouden leveren om de bruggen in Veghel te veroveren. De paradrop was succesvol en Wendling stuurde zijn skymaster, als leider van een element van drie toestellen, terug naar de thuisbasis.

Alles verliep goed, tot hun toestel getroffen werd door Duits luchtafweer.

 

In het Missing Air Crew Report (MACR) lezen we de getuigenis van S/Sgt, die de crash als enigste wist te overleven:

Tussen de navigator en de radio-operator werden we geraakt en er brak brand uit. Ik moest de brandblusser achteraan in het toestel halen om het vuur te doven. Maar toen kregen we het signaal dat we het toestel moesten verlaten. Onze co-piloot, navigator en crewchief verlieten het toestel op hetzelfde moment. Ik sprong een minuut later terwijl Cpt. Wendling nog op weg was.

 

Toen ik neerkwam, vond ik het lichaam van Cpt. Wendling 300 meter verderop. Zijn lichaam werd opgehaald door Engelse soldaten.

 

Profile door Eileen Owsiany (FB – Fans of the C-47 Skytrain)

 

 

 

De bemanningsleden:

 

 

USAAF Cpt. WENDLING Harold Eugene O-739699 Piloot

USAAF 1Lt. THURNCLIFF William James O-809449 Navigator

USAAF 2Lt. SCHROEDER Clayton Neil O-700993 Co-piloot

USAAF T/SGT. DUNWOODY Paul D 34163152 Teamleider

USAAF S/SGT. KEEFE John R. 33303698 Radio-operator

 

www.battleforthelocks.be

Captain Wendling en vrouw Inez Crop

Foto © WG

 

 

William Thurncliff, Clayton Schroeder en Paul Dunwoody lagen tijdelijk begraven aan de kerk van Mol-Millegem, terwijl Eugene Wendling op het Britse kerkhof te Geel een tijdelijke rustplaats vond. Van hen ligt enkel Paul Dunwoody nog begraven in België. Zijn graf kan je bezoeken op de Amerikaanse begraafplaats te Neupré.

 

 

 

 

 

 

Meer info over de bemanningsleden en meer gedetailleerde info vindt u in VVG-uitgave 2017:

‘Vliegtuigcrashes in Mol tijdens WO 2 – slachtoffers door geweld uit de lucht.’